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HANNUT > 1966-2016 : LE CAFÉ « LE FORUM » FÊTE SES 50 ANS

Philippe Cornelis qui l’a fréquenté puis exploité pendant plus de 20 ans nous livre ses souvenirs

Il a ouvert ses portes en octobre 1966. Cinquante ans plus tard, l’enseigne du café le Forum brille toujours rue Zénobe Gramme à Hannut. Philippe Cornelis qui l’a exploité pendant 23 ans (de 1989 à 2011) retrace l’histoire de ce bistrot, le premier de la ville spécifiquement dédié aux jeunes.

Le bar de marbre noir qui court sur plusieurs mètres. Les verres et les bouteilles d’alcool bien alignés sur l’étagère suspendue. L’ambiance un peu « boîte de nuit » dû à l’absence de fenêtre. En cinquante ans, l’atmosphère si particulière du Forum n’a pas beaucoup changé. Le nouveau patron, le Waremmien Kevin Streel vient d’y faire des transformations : nouveau mobilier, nouveaux sanitaires, murs repeints en rouge et noir. Malgré ces aménagements, cela reste le Forum, la déco rustique des débuts en moins.

Son ouverture dans la rue Zénobe Gramme remonte au 1 er octobre 1966. C’est le premier café de jeunes à ouvrir ses portes. Le succès est immédiat. Le premier exploitant est une femme. Elle a 37 ans. Elle a fait ses armes au Brasilia à Liège. Son nom : Georgette Delvaux de Lens-St-Remy, « Georgette » pour tout le monde. Une femme de caractère, se souvient Philippe Cornelis qui lui a succédé en 1989. « Avec Georgette, cela ne rigolait pas. Fallait montrer sa carte d’identité. Si on n’avait pas 16 ans, même à un mois près, on n’entrait pas. Elle était toute petite mais savait tenir son café. En cas de bagarre, elle n’appelait jamais la police, elle réglait ça elle-même, en mettant le client à la porte. Et je peux vous dire, quand on avait été exclu de son bistrot, il fallait avoir des alliés de poids pour pouvoir réintégrer les lieux ».

Bobby, alias Robert Lancelle, son fidèle garçon de café pendant ses 23 ans de bail, va lui aussi aussi marquer des générations de Hannutois. « Etant jeune lui-même, il a été vite le confident et l’ami des jeunes. Bien souvent lorsqu’on était refoulé par Georgette, il s’arrangeait pour nous laisser entrer, ni vu ni connu ».

En 1989, quand il reprend les commandes du Forum, Philippe Cornelis exploite encore le dancing Le Beach (juste en face). Il confie la gestion du bar à sa « meilleure serveuse », Carine Boyen.

« Dès son arrivée, elle a un peu remplacé Bobby auprès des jeunes en étant leur confident. C’est à elle qu’ils venaient confier leurs déboires amoureux. C’est quelqu’un qui a vraiment marqué les esprits », se souvient Philippe Cornelis. Carine Boyen exploite aujourd’hui la cafétéria du hall de sport de Hannut.

La seule page sombre de l’histoire du Forum s’écrit entre … La suite sur votre journal LA MEUSE H/W de ce 07/09/2016

Source > MARIE-CLAIRE GILLET sur votre journal LA MEUSE H/W de ce 07/09/2016

L’article en ligne sur > http://www.lameuse.be/1663895/article/2016-09-07/le-cafe-le-forum-a-hannut-fete-ses-50-ans-l-ex-patron-philippe-cornelis-livre-se

Les Festivités prévues au Forum sur > HANNUT > LE FORUM PRESENTS: 50 YEARS ANNIVERSARY ! FRIDAY 9TH SEPTEMBER 2K16 !

& sur > https://hannut.blogs.sudinfo.be/archive/2016/09/05/hannut-le-forum-presents-50-years-anniversary-friday-9th-sep-200292.html

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